Q. 認知症の定義を教えてください。

A. 

認知症というのは、医学用語で、一度発達した精神機能が脳の病気やケガによって全般的な低下を来たし、社会生活や家庭生活に支障を来すようになった状態を指します。これに対して、精神機能の発達が生まれつき、あるいは乳幼児期に止まってしまえば「発達障害」、特に、知的な側面の発達が止まれば「知的障害」と呼ばれます。知的障害の人が年をとっても、認知症と呼ばれるわけではありません。したがって、認知症は病気の名前ではなく、症状の名前です。アルツハイマー病、レビー小体病、前頭側頭葉変性症などは、認知症の原因となる病気です。脳梗塞や脳出血といった病気が原因で起こる認知症は、脳血管性認知症と呼ばれます。

回答者: 斎藤正彦[医師]
オススメ度: ★★★★
テーマ: 概説
公開日: 2012年10月1日

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